Protecting yourself from fraud

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Every year, residents in our community fall victim to fraud. Most people don’t think it could happen to

them, but fraudsters are using increasingly sophisticated methods to target citizens of all ages. March is

Fraud Prevention Month and the Surrey RCMP is taking this opportunity to inform citizens about some

recent fraud schemes and what they can do to avoid becoming victims.

 

Impersonation

Over the past few months police in multiple jurisdictions have received complaints from

residents who say they were phoned by someone pretending to be a police officer in

order to obtain personal information from them. While there are various versions of this

fraud, most involve callers asking for payment for outstanding fines or minor offences.

Police remind citizens that they do not ask for financial information and do not accept

payment for infractions over the phone. If you receive such a call, ask for the alleged

officer’s name and badge number, and then call that police agency back for verification.

Other impersonation frauds: Canada Revenue Agency, grandma/grandpa

 

Online extortion

As more and more citizens choose to communicate online, police have seen an

increase in the proliferation of illegal activities online. A recent scam that has surfaced

involves victims in chat rooms being tricked into sending explicit photos of themselves

to the person they are chatting with online. After gaining the victim’s trust, the scammer

threatens to post the photos to the victim’s social media accounts unless payment is

received. Police are concerned that young people could fall victim to this scam and are

advising parents to speak with their children about internet safety and what they share

online.

Other online frauds: computer virus, scareware/ransomware,

 

Employment

Many people are using online job searches to find employment and this has

unfortunately created opportunities for victimization. A recent scheme has seen job

seekers being duped by online ads with phony job offers that involve contracts with

certain businesses. The victim is then asked to make a payment to “secure” the

contract, or they are used as an unsuspecting pawn in a larger scheme targeting

additional victims. Be cautious when responding to online ads and check the company’s

legitimacy with agencies like the Better Business Bureau.

Other employment frauds: Craigslist, business fraud

 

These are just a few examples of recent frauds being perpetrated by tech-savvy

criminals. To learn more about current trends in fraud and identity theft please attend

the Surrey RCMP’s Fraud Awareness Forum on Wednesday, March 12th 7-9pm at the

Cloverdale Recreation Centre (6188 176th Street, Room 202).

 

For further information on fraud prevention, please visit the BC RCMP’s website. If you

believe you have been the victim of fraud please contact the Surrey RCMP at 604-599-

0502 or the local police in your area.